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Laredo Heat Announce Hiatus from PDL in 2016

Laredo Heat Announce Hiatus from PDL in 2016

Gateway City Club Plans Competitive Return for 2017

 


Tuesday, December 1, 2015 (Laredo, TX): In what can only be called one of the toughest decisions in the Laredo Heat Soccer Club history, the 11-year-old Club announced on Monday that it will not participate in the Premier Development League's (PDL) 2016 season. After 10 consecutive postseason appearances, four PDL championship game runs (2006, 2007, 2008 and 2011) and one PDL Championship in 2007 and an illustrious record in the Lamar Hunt U.S. Open Cup, the Heat plan to return to competitive soccer in 2017.

The Laredo Heat Youth Soccer Club and Academy will continue without interruption with its youth player development and operate throughout this time off in 2016 for its senior team as its commitment to youth soccer will not be derailed because of this decision.

After careful consideration and discussions involving the team and the league, the decision not to play in 2016 was due to the slow growth of the Mid-South Division of the PDL’s Southern Conference over the past four years and the coming season as well. The Heat's business operation and the challenges facing the Mid-South Division became too staggering to overcome.

“I certainly hope that when the 2017 season begins, the Laredo Heat will have the opportunity to once again participate with the PDL, if the business climate within the division improves; however, if it does not, we will certainly look at other avenues to have high level soccer again in Laredo”, Heat owner and president Shashi Vaswani said. “This decision was a very difficult one for myself and my Family, even harder than the one originally made to join the United Soccer Leagues back in 2003 to bring this unique opportunity to the Gateway City.

“This decision has absolutely nothing to do with the support we have received over the past 11 years from our sponsors, partners, media and fans -- which has been nothing short of awesome”.

Over the past four years, the Mid-South Division has featured only four to five teams, including the Heat, and consisted of difficult and high-cost travel. The Heat often played two consecutive games away from home or hosting the same opponent in back-to-back games. The lack of variety in opponents and consistent scheduling was no longer a viable business option for the local franchise.

“The travel has taken a toll on the overall operation and budget of the team," Vaswani said. "While we tried our best to work within the framework of the division to make it happen, I could not see this continue for another season. Not to mention having the same three teams visit Laredo as they have over the past two seasons as I feel that our sponsors and fans also need diversification."

After the 2016 sabbatical, the Laredo Heat aim to announce their plans for 2017 and beyond and it is their wish that the PDL grows its market in Texas and the surrounding states in order to make it viable not only for Laredo, but all the other teams currently participating in the Mid-South Division. The Club has confirmed that there will be soccer in 2017 in the Gateway City.

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Laredo Heat Anuncia un Descanso de la PDL en el 2016

El Club Tiene Planes de un Regreso Competitivo para 2017

 

Martes 1 de diciembre del 2015 (Laredo, TX): En lo que sólo puede ser una de las decisiones más difíciles en la historia del Laredo Heat Soccer Club, el club con 11 años de edad, anunció el lunes que no participará en la temporada 2016 de la Liga Premier de Desarrollo (PDL, por sus siglas en inglés).

Después de 10 participaciones consecutivas en postemporada, cuatro juegos por el campeonato PDL (2006, 2007, 2008 y 2011), un Campeonato PDL en 2007 y un récord ilustre en la Copa Abierta U.S. Lamar Hunt, el plan del Heat es regresar al fútbol competitivo en el 2017.

La Academia de futbol juvenil de Laredo Heat continuará sin interrupción en su desarrollo de jugadores jóvenes y será operada en todo este tiempo libre del 2016 por su equipo directivo como un compromiso con el fútbol juvenil que no se perderá a causa de esta decisión.

 Después de una cuidadosa consideración y discusión por parte del equipo y de la liga, la decisión de no jugar en el 2016 se debió al lento crecimiento de la División Centro-Sur de la Conferencia Sur de la PDL en los últimos cuatro años y la próxima temporada también. La operación del negocio del Heat y los desafíos que enfrenta la División Centro-Sur fueron difíciles de superar.

 "Ciertamente espero que cuando comience la temporada 2017, el Laredo Heat tendrá la oportunidad de participar una vez más con la PDL, si el clima de negocios dentro de la división mejora; sin embargo, si no lo hace, sin duda buscaremos otras vías para tener un alto nivel de fútbol de nuevo en Laredo ", dijo el dueño y presidente del Heat Shashi Vaswani. "Esta decisión fue muy difícil para mí y para mi familia, aún más difícil que la que tomamos al principio al unirnos a la United Soccer Leagues en 2003 para traer esta oportunidad única a Laredo.

 "Esta decisión no tiene absolutamente nada que ver con el apoyo que hemos recibido en los últimos 11 años de nuestros patrocinadores, socios, medios de comunicación y aficionados - que ha sido increíble”.

En los últimos cuatro años, la División Centro-Sur ha incluido solamente de cuatro a cinco equipos, incluyendo al Heat, y esto derivó en viajes difíciles y de alto costo. El Heat a menudo jugó dos partidos consecutivos fuera de casa o recibiendo al mismo oponente en juegos consecutivos. La falta de variedad en los opositores y la programación consistente ya no era una opción de negocio viable para la franquicia local.
"Los viajes ha hecho mella en el funcionamiento global y el presupuesto del equipo", dijo Vaswani. “Mientras que hacemos nuestro mejor esfuerzo por trabajar en el marco de la división para que esto ocurra, esto no pudo continuar una temporada más. Esto sin mencionar que tuvimos a los mismos tres equipos visitando Laredo las últimas dos temporadas y siento que nuestros patrocinadores y aficionados también necesitan diversificación”.
Después del año sabático 2016, el Laredo Heat tiene el objetivo de anunciar sus planes para el 2017 y más allá, es su deseo de que la PDL incremente su mercado en Texas y los estados vecinos con el fin de que sea viable no sólo para Laredo, sino para todos los otros equipos que actualmente participan en la División Centro-Sur. El club ha confirmado que habrá fútbol en 2017 para la Cuidad de Laredo. 

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